Suzelle Weber, arbeidsjurist:
'Met een rechtenstudie kun je alle kanten uit'

Suzelle Weber is arbeidsjurist bij het Elisabeth Tweesteden Ziekenhuis. Hiervoor werkte ze als jurist arbeidsrecht bij een middelgroot accountantskantoor. ‘Ik houd me bezig met allerlei zaken van en voor het personeel. Denk daarbij aan het opstellen van arbeidscontracten, vragen over de cao, ontslagprocedures en dossieropbouw wanneer de werkgever problemen heeft met een van zijn werknemers. Toen ik bij dat middelgroot accountantskantoor werkte, was mijn aandachtsgebied wat breder dan alleen de juridische werkzaamheden. Ik was ook inzetbaar bij ziekteverzuimbegeleiding, advies inzake lonen en het voeren van gesprekken met medewerkers van klanten.’

Hoe ziet een gemiddelde dag er bij jou uit?
‘Dat is heel verschillend, ik weet van tevoren nooit hoe mijn week eruit ziet. Ik weet namelijk niet welke vragen op mijn pad komen. Dat kan gaan over arbeidsovereenkomsten, allerlei vragen over arbeidsvoorwaarden, het personeelshandboek, het aanleveren van een re-integratiedossier bij het UWV (in het kader van een langdurig ziekteverzuimtraject).

Hoe houd je je kennis bij?
‘Alle vakliteratuur en de jurisprudentie houd ik zelf bij. Ook ga ik regelmatig naar cursussen en bijeenkomsten, bijvoorbeeld lezingen die door het UWV of advocatenkantoren worden georganiseerd.

Waarom ben je jurist arbeidsrecht geworden?
‘Op de middelbare school had ik een vakkenpakket dat vooral gericht was op talen. Daarnaast vind ik het leuk om me in een probleem vast te bijten en uit te zoeken hoe iets zit. Omdat een rechtenstudie heel tekstgericht is en je een probleem van allerlei kanten kunt benaderen, koos ik voor deze studie. Tijdens de eerste drie jaar worden alle rechtsgebieden behandeld, zoals strafrecht en staats- en bestuursrecht. 

Arbeidsrecht zat daar niet bij, maar tijdens mijn studie verleende ik via mijn studievereniging gratis rechtshulp. Zo kwam ik in aanraking met arbeidsrecht. Dat trok me zo aan, dat ik daar mijn master op koos.

Kon je snel aan de slag?
In 2011 was ik klaar met mijn studie en kon ik aan de slag op het accountantskantoor waar hiervoor werkte. Daar waren op dat moment alleen nog maar fiscaal juristen in dienst, dus ik moest mijn werkzaamheden wel echt zelf uitbouwen. Zo heb ik de dienstverlening op het gebied van ziekteverzuim nieuw opgezet. We zagen dat, zeker voor wat kleinere ondernemingen, de stap naar de accountant (en dus naar ons) vanwege de al bestaande vertrouwensrelatie vaak laagdrempeliger is dan het inschakelen van een advocaat.
Voor alle duidelijkheid, ik ben dus geen advocaat. Dat is ook niet nodig, in het arbeidsrecht is het niet meteen noodzakelijk om een advocaat in te schakelen. Vaak lenen dit soort kwesties zich uitstekend voor advisering door een “jurist”. Procedures kunnen in eerste aanleg ook door juristen in het arbeidsrecht gevoerd worden.’

Wat vind je het allerleukste aan je werk?
‘De afwisseling en het idee dat ik echt iets kan betekenen voor mijn werkgever. Elke werkgever met personeel loopt namelijk tegen dezelfde ‘problemen’ aan. Ik zou het niet leuk vinden de hele dag met ontslagprocedures bezig te zijn. In mijn huidige functie ben ik ook in staat om dingen al aan “de voorkant” te repareren.'

Stel dat mensen rechten willen gaan studeren. Wat zou je hen dan willen meegeven?
‘Als je rechten gaat studeren, is over het algemeen de verwachting dat je advocaat, rechter of officier van justitie wordt. Maar op juridisch gebied zijn er zoveel meer mogelijkheden waar studenten misschien niet zo snel aan zullen denken. Met een rechtenstudie kun je alle kanten uit, bijvoorbeeld als bedrijfsjurist, jurist bij de overheid of, zoals ik, eerst in de accountancy met als werkgebied het arbeidsrecht en nu binnen een ziekenhuis. Oriënteer je daarom goed op wat er kan en wat je leuk vindt.’