Rob van Mastrigt "aka" DJ XLR: ‘Ik ben een echte mixer en geef mijn eigen draai aan de muziek’

Rob van Mastrigt is beter bekend onder de naam ‘DJ XLR’. ‘Dat XL komt door mijn lengte (2.01 meter) en omdat het bij mij altijd XL gezellig is. Oh, ik heb ook een tweede bijnaam, dat is “De Vleermuis”. [lachend:] Ik hang overdag aan het plafond te slapen en ik kom ‘s avonds pas tot leven. Dat brengt mijn werk nu eenmaal met zich mee’.

Wat voor soort muziek draai je?
‘Ik ben een echte mixer en geef mijn eigen draai aan de muziek. Als je mijn muziek zou moeten omschrijven, zou dat “eclectisch” zijn. Als ik draai, maak ik muziekstraatjes. Ik begin bijvoorbeeld met een straatje dance classics, dan funky soul, dan reggae of latin dance en af en toe een straatje deep house of Nederlandstalig. Ik draai bijna alle muziekstijlen, al houd ik altijd wel rekening met het publiek, maar ook met de identiteit van de zaak of het evenement waar ik draai. Mijn persoonlijke voorkeur zijn remixversies van de dance classics uit de jaren 70/80 of een vette Deep House Club Set.

Welke muziek ik draai, is natuurlijk ook afhankelijk van het tijdstip, de sfeer en de ambiance. Denk aan lekkere loungemuziek in een winebar of tijdens een tuinfeest op een mooie zomeravond. En op een dansfeest mag natuurlijk het dak er af. Het is voor een DJ belangrijk om te weten wanneer je welke muziek moet draaien, wil je de mensen in beweging krijgen of juist niet...

Ik ben trouwens niet alleen DJ, ik ben ook een veelgevraagd percussionist. Als mijn opdrachtgever live muziek wil, dan treed ik zelf op. Daarnaast kan ik vanuit mijn eigen bedrijf extra artiesten en allerlei apparatuur op het gebied van licht en geluid leveren. Ik kan de live muziek zelfs uitbouwen tot een hele band. Dat is een beetje afhankelijk van de wensen en het budget van mijn opdrachtgever.’

Waar kunnen mensen jou tegenkomen als DJ?
‘Ik draai op verschillende vaste plekken in de Randstad, onder meer in Den Haag, Amsterdam en Rotterdam, maar ook in een aantal kleinere plaatsen. En tussendoor draai ik ook op bedrijfsevenementen, bruiloften, verjaardagen, noem maar op.

Ik draai trouwens niet alleen in Nederland, maar ook daarbuiten. Wat ik bijvoorbeeld heel gaaf vind om te doen is mijn jaarlijkse tour over de Cariben. Dan ga ik verschillende tentjes langs met mijn muziek. Ik maakte daar bijvoorbeeld mee dat aansluitend aan het diner een salsa- en merenque workshop werd gegeven waar gasten de allereerste basis dansstappen leerde. Iedereen stond binnen een uur te dansen. Dat is mooi om mee te maken.

Natuurlijk ben ik ook altijd druk tijdens feestdagen, zoals Koningsdag en de jaarwisseling. Tijdens de laatste jaarwisseling draaide ik van 4 uur ’s middags tot 8 uur ’s avonds in een zaak in Berkel en Rodenrijs. Dat was een enorm feest! En een uur later stond ik in een andere horecagelegenheid, maar dan in Hillegersberg. Toen ik daar eenmaal klaar was, ben ik mijn bed ingedoken hoor. Na zo’n dag kun je me bij elkaar vegen.’

Hoe ben je DJ geworden?
‘Ik ben als DJ niet echt een van de jongste. Ik doe dit werk inmiddels voor het tiende jaar als fulltimer. Oorspronkelijk kom ik uit de IT-wereld. Ik werkte voor gerenommeerde bedrijven en had een goedbetaalde baan. In 2007 nam ik ontslag om te gaan doen wat ik echt leuk vond: golfevenementen organiseren met daarna een afterparty. Dat was in het begin een enorm succes. Ik organiseerde 56 golfevenementen over de hele wereld. Van Spanje en Portugal tot aan Maleisië en Amerika. Maar ja, de crisis he. Het viel opeens terug naar drie golfevenementen per jaar….Omdat ik doorgroeide naar veelgevraagd DJ met live percussie, was het positieve vervolg gelukkig gewaarborgd. Ook dankzij de geweldige support van mijn lieve vrouw Wilma, die deze "life change" onvoorwaardelijk steunde. Nu het weer beter gaat in de wereld, krijg ik ook weer de vraag, met name vanuit Portugal en Ibiza, of ik weer golfevenementen wil komen organiseren. Binnenkort ga ik in de Algarve een exclusief golfevenement met aansluitend een XL entertainmentprogramma organiseren in een aantal exclusive hotels en nachtclubs. Events beginnen dus weer aan te trekken. Mooi om te zien dat alles zo in beweging blijft.’