Linda Vermeulen, haptotherapeut:
‘De balans tussen voelen, denken en doen’

Linda Vermeulen is haptotherapeut. Een niet alledaags beroep.
Om daar meer over te weten te komen, vragen we Linda ons uit te leggen wat zij doet.

Wat doet een haptotherapeut?
Linda: ‘Een haptotherapeut houdt zich bezig met haptonomie: hoe vind je voor jezelf de balans tussen voelen, denken en doen. We worden als voelers geboren en tot denkers en doeners gemaakt. We zijn tegenwoordig heel erg met ons hoofd bezig. En dat al van jongs af aan. Kinderen moeten soms al vanaf groep 3 op de basisschool toetsen maken. We moeten presteren, het goed doen, altijd. Dat gaat door na de school- en studietijd. Want ook in je baan geldt: altijd doorgaan, goede presentaties maken, prestaties leveren, agile werken, scrummen, etc. Soms lijkt het of we alleen maar ons hoofd zijn. Niet vreemd dat dat dan overvol raakt en de rest van je lichaam niet meer meedoet. Dat is toch zonde? Ik vind dat we meer zijn dan alleen ons hoofd. Doen we namelijk meer met de signalen of met dat wat je voelt in je lijf, dan maak je veel bewuster keuzes. Keuzes die beter bij je passen.’

Wanneer ga je naar een haptotherapeut?
‘Mensen kunnen rechtstreeks bij mij komen of op doorverwijzing van bijvoorbeeld de huisarts, de fysiotherapeut of de psycholoog. Dat doen ze als ze last hebben van spanning en stress, niet lekker in hun vel zitten en niet weten hoe dat te veranderen of last hebben van een depressie. Of als ze relatieproblemen hebben, moeite hebben met nabijheid of intimiteit, moeite hebben om (op tijd) nee te zeggen, moeite hebben om met conflicten om te gaan of meer ruimte voor zichzelf willen. Een hele verscheidenheid aan ‘klachten’ dus. Dat maakt mijn werk zo interessant.’

Kunnen mensen hun klachten makkelijk omschrijven?
‘Mijn cliënten komen met een vraag of wens en als we dan in gesprek zijn, blijkt dat er veel meer achter zit. Door naast het gesprek ook het lichaam aan te raken of oefeningen te doen komen we er samen achter wat er onderliggend speelt. Vaak heeft het met angst te maken: angst om controle te verliezen of angst om afgewezen te worden. Daar komt ook een stukje psychologie bij, alleen ga ik niet echt graven in het verleden. Bij mij gaat het meer om wat er nú in je omgaat en waar je nú last van hebt. Het grootste verschil met een psycholoog is dat ik niet alleen een gesprek heb, maar ik mijn cliënten ook aanraak. Door dit directe contact krijg je hele zuivere informatie. Je lijf reageert al voordat je er over hebt kunnen nadenken. Het is voor de klant zelf ook voelbaar wat er gebeurt. Die gevoelservaring blijft in je lijf zitten en zit dus veel dieper ingebed dan iets alleen ‘weten’ met je hoofd.

Het mooie van haptonomie? Je lichaam reageert zó direct dat het je zo veel kan vertellen, als je er naar leert luisteren.’

Wat is jouw achtergrond?
‘Ik ben oorspronkelijk afkomstig uit het bedrijfsleven. Daar werkte ik bij een multinational en was ik betrokken bij het optimaliseren van bedrijfsprocessen. Altijd met mijn hoofd bezig… Ik keek erg op tegen managers en wilde zijn zoals zij. Maar ik was niet zoals zij, en dat was juist mijn toegevoegde waarde. Op een gegeven moment dacht ik: wel leuk als ik een proces verbeter, maar hoe mooi is het als ik een mens verder kan helpen? Dus besloot ik de deeltijd-opleiding haptotherapie te doen. Dat is een studie van minimaal vier jaar. Die tijd heb je ook nodig want je moet zelf ook een bepaalde ontwikkeling doorgaan. Psychologie is ook een belangrijk onderdeel van de studie. Daarnaast volg je een medische basisopleiding. Daar leer je hoe het lichaam in elkaar zit en wanneer je als haptotherapeut wel of niet mag behandelen.’

Word je niet als zweverig gezien?
‘Soms. Er zijn hier ook mensen geweest die na een of twee sessies afhaakten omdat ze het lastig of spannend vonden om hun lijf te gaan voelen. Ik kan dat begrijpen, ik kom ook uit die wereld. Er is echter niets zweverigs aan een lichaam en er is niets aardser en tastbaarder dan dat.

Als ik mensen aanraak dan merk ik, en zij zelf ook, hoe zij reageren op die druk. Die druk heb je ook op je werk in de vorm van mensen die druk op je uitoefenen. Daar reageert je lichaam ook op. Ga je er dan tegenin, of juist van weg? Ik werk veel met feitelijke waarnemingen: hoe beweeg je, hoe reageer je. Door het juist feitelijk te houden én in het hier en nu, is het heel praktisch en helder. Dat is helemaal niet zweverig.’

Doe je nog meer dan haptonomie?
'Mijn droom is om op scholen en in het bedrijfsleven meer aandacht te krijgen voor het feit dat de mens meer is dan zijn hoofd. Ik doe dat nu in de vorm van coaching, bijvoorbeeld aan mensen die met een burn-out te maken hebben of die daar tegenaan zitten. Het aantal mensen en vooral jongeren dat met een burn-out te maken krijgt, stijgt enorm. Er komt ook zoveel op ons af, zoveel informatie, zoveel prikkels. Jongeren willen zich onderscheiden, en willen werk doen dat er écht toe doet. Erbij willen horen, maar ook uniek willen zijn. Jongvolwassenen leggen zichzelf hoge verwachtingen op. De maatschappij is gericht op presteren. Maar niet iedereen trekt dat. Ik hoop ook echt dat dat gaat veranderen want dit is volgens mij niet vol te houden.’

'Het leukste aan mijn werk? Dat ik zie dat mensen zich bewust worden van hun patronen, en vervolgens stappen durven te zetten om eens iets anders te doen. Dat besef, en die moed, dat maakt mij echt zo blij.’

Kijk voor meer informatie over Linda, haar werk en haar praktijk op: www.purarotterdam.nl