Frank de Wit, kartinstructeur:
'Ook Max Verstappen is in de kart begonnen...'

‘Toen mijn oudste zoon 7 jaar was, nam ik hem een keer mee naar het circuit in Zandvoort tijdens een van onze races. Zoals veel jongens op zijn leeftijd vond hij het geweldig en wilde hij ook gaan racen. Hij ging in onze woonplaats Zoetermeer op kartles.

Zoals dat bij andere sporten gaat, ging ik als vader mee. Ik kreeg het verzoek om te helpen en voordat ik het wist stond ik met een vlag in mijn handen en was ik een vaste baanpost. Vanuit de kartbaan in Zoetermeer werd een internationale competitie voor de kinderen georganiseerd.   

Ook ik formeerde een team met mijn zoon en twee andere jongens. We beleefden fenomenale races. Na een aantal jaren zijn we overgestapt van indoor- naar buiten karten.

In die tijd heb ik aan karts leren sleutelen en mij verder verdiept in racetechniek en -tactiek. Dat gecombineerd met mijn enthousiasme om kinderen iets over te brengen, maakte dat ik kartinstructeur werd. Twee keer per week, op woensdagavond en zondagmorgen, geef ik kartles aan kinderen van 6 tot 16 jaar'

 Over veiligheid en discipline
‘Veiligheid en discipline zijn sleutelwoorden. We zijn immers verantwoordelijk voor de kinderen en denken niet lichtzinnig over risico’s. Een helm, een nek- en bodyprotector zijn verplicht. Ook hebben onze karts riemen. Karten is een reactie- en concentratiesport. Het leren controleren van de kart en timing zijn heel belangrijk. Dat leren wij de kids in 13 lessen. Elke les bestaat uit een briefing van ongeveer 15 minuten, vervolgens gaan ze de baan op en wordt er drie kwartier geoefend. Daarna komen ze terug in de pits. Daar geldt ook weer discipline: ze mogen de kart pas uit als wij dat aangeven. Er wordt altijd afgesloten met een persoonlijke debriefing.’

Over de voorsprong op leeftijdgenoten
‘We proberen elke les een samenspel te laten zijn van techniek en fun. Daar hoort natuurlijk ook het rijden van de snelste tijd en wedstrijden bi
j. 

De kunst van het karten is dat je leert om supersnel te reageren en veranderende situaties kunt inschatten.
De opmars van Max Verstappen in de Formule 1 gecombineerd met de opzet van onze kartcursus is voor steeds meer kinderen aanleiding om bij ons kennis te maken met de kartsport. En Max is natuurlijk ook in de kart begonnen.’

Over ouders langs de kant
‘Natuurlijk gebeurt het wel eens dat een kind is betrokken bij een crash. Dat is dan schrikken voor de ouders langs de kant, maar wij zijn daar strikt in: in het kader van de veiligheid gaan wij De kunst van het karten is dat je leert om supersnel te reageren en veranderende situaties kunt inschatten.als eerste naar het kind toe en bekijken wij of het nodig is dat een ouder zich bij ons voegt. Meestal is dat niet nodig. De baan is goed afgezet, echte ongelukken komen gelukkig nauwelijks bij ons voor.’

'We beleefden fenomenale races'