Edwin Veekens, ondernemer:
'Wees een goed kapitein'

Edwin Veekens is directeur / aandeelhouder van Communicatiebedrijf Veenman+ en één van de grondleggers van het Rotterdamse Magazine Gers! en Rotterdam Running Crew. En dus een echte ondernemer.

Wilde je altijd al ondernemer worden?
‘Nee hoor, als kleine jongen had ik een heel andere toekomst voor ogen. Ik wilde namelijk luchtverkeersleider worden. Geen idee waar dat vandaan kwam. Die droom spatte uit elkaar toen bleek dat je daarvoor goed moest zijn in wiskunde en dat was ik bepaald niet. Maar het ondernemende zat er ook al vroeg in want tijdens mijn studie was ik altijd wel bezig met dingen waarmee ik geld kon verdienen. Dat was vaak best lucratief.’

Welke opleiding heb je gevolgd?
‘Ik volgde de HEAO-opleiding “small business” en studeerde af in 1999. Natuurlijk heb ik tijdens mijn opleiding veel geleerd, maar ook veel niet. Vergelijk het maar met het behalen van je rijbewijs, je krijgt een papiertje als bewijs dat je de basisvaardigheden hebt, maar echt autorijden leer je al doende.   

Ervaring
Ik wilde dus eerst bij een groot bedrijf werken om zo de nodige ervaring op te doen. Ik vond een baan bij een grote drukkerij. Een paar jaar later ben ik bewust bij een kleinere drukkerij gaan werken. Ik wilde mij daar verder ontwikkelen en op termijn doorstromen naar een managementfunctie.

Eigen koers
Ik wilde mijn eigen beleid en koers kunnen bepalen en inspelen op kansen. Ik hoopte er langzaam in te groeien. De toenmalige ondernemer viel helaas weg als gevolg van een ziekte waardoor hij het bedrijf niet meer kon leiden. Daardoor werd ik op jonge leeftijd directeur/ondernemer. En dat was sneller dan ik had verwacht.'


Over welke vaardigheden moet een ondernemer beschikken?
‘Een goede ondernemer is communicatief, een teamplayer, heeft geen 9 tot 5 mentaliteit en kan goed met veranderingen omgaan. Maar boven alles moet je als ondernemer over wilskracht beschikken en weten dat (bijna) alles mogelijk is, zolang je er maar echt voor gaat. Zo ben ik als ondernemer, maar ook als vader, partner en vriend. Dat is mijn succes, maar ook meteen mijn valkuil. Het is belangrijk om evenwicht en balans te vinden in alles wat je doet. Dat blijft overigens zoeken voor mij, al vind ik wel meer balans naarmate ik ouder word.

Daarnaast vind ik het belangrijk dat je als ondernemer regelmatig gecoached wordt. Ik vraag dat aan mensen waarvan ik iets kan leren. Dan ga ik bijvoorbeeld drie uur ergens met iemand wandelen om dingen door te spreken. Op die manier kan ik mezelf uiten, en ideeën toetsen zonder dat ik me hoef in te houden. Zij houden me een spiegel voor en dat is soms nodig. Bovendien ben ik van mening dat ik op deze wereld ben om dingen te leren. Er zijn zoveel mensen om ons heen die over mooie eigenschappen beschikken. Die eigenschappen wil ik het liefst kopiëren en in mijn eigen rugzak meenemen.’

Draag jij zelf ook je kennis over?
‘Ik vind het belangrijk om iets terug te geven aan mijn omgeving en aan de maatschappij. Ik zou best iets in het onderwijs willen doen. Het lijkt me goed als jongeren niet alleen de theorie leren, maar dat ze ook horen hoe het in de praktijk gaat, verteld door ervaringsdeskundigen. Dat gebeurt naar mijn idee nu veel te weinig. Ook vind ik dat het onderwijs teveel gericht is op het IQ, terwijl ook het EQ belangrijk is. Studenten moeten naar mijn idee leren hoe ze een slecht nieuwsgesprek voeren of hoe ze zichzelf als leider kwetsbaar kunnen opstellen.

Wat zie je als je grootste zakelijke succes tot nu toe?
‘Dat het bedrijf waarmee het niet goed ging, nu wel goed gaat. We hadden de wind volledig tegen en nu zit de wind mee. We waren een schip op zee, in de problemen door een enorme storm. We hebben de storm getrotseerd en zijn nu weer op koers. Om dat te bereiken, moesten wij wel afscheid nemen van mensen en dat vond ik heel zwaar. Zoals bergbeklimmer Wilco van Rooijen in zijn lezingen stelt: “Als je de top wilt bereiken, moet je keuzes maken. Want als je iedereen wilt meenemen naar die top, is de kans groot dat niemand de top bereikt.” Ook ik moest voor sommige mensen die beslissing nemen en dat vond ik heel moeilijk. Want het lag niet aan die mensen, maar aan de situatie waarin we ons bevonden. Maar door die keuzes te maken, konden we andere mensen wel binnenboord houden en door met het bedrijf.’

Ben je door dat alles een betere ondernemer geworden?
‘Dat denk ik wel. Je leert pas echt ondernemen als alle zekerheden wegvallen, dan komt het echt aan op je skills. Thuis heb ik een kaart met de tekst “Wees een goed kapitein”. En daar gaat het om, vind ik. Zowel in mijn privéleven als in mijn werk. Een kapitein moet aan het roer staan, moet zijn bestemming weten en moet zijn schip dwars door de storm heen leiden. We liggen nu goed op koers, maar het kan zomaar zijn dat over vijf jaar weer sprake is van een flinke storm. Daarom is het belangrijk om alle veranderingen in de gaten houden en daarop in te spelen. Want veranderingen zijn in deze tijd eigenlijk de enige constante.

Heb je nog een boodschap als ondernemer?
‘Vergeet ook vooral niet om, samen met de mensen om je heen, te genieten van het feit dat het goed gaat. En zorg ervoor dat je minimaal twintig procent van je tijd bezig bent met dingen die je echt leuk vindt. Dat geeft namelijk enorm veel energie.’