Erik Lemmers, prestator Radio Rijnmond:
'Radio is onwijs leuk'

Als jongensdromen ook daadwerkelijk uitkomen, dan heb je toch helemaal niets meer te klagen? Dat heeft Erik Lemmers dan ook niet. Vijf dagen per week is hij als radiopresentator van RTV Rijnmond in de regio te horen.

Hoe het begon
‘Ik heb altijd al radio gemaakt. Op mijn zevende maakte ik cassettebandjes en had ik een klein simpel mengpaneeltje. Later kocht ik een FM-zender bouwpakket die mijn vriend, die heel technisch was, in elkaar soldeerde. Hij had ook een eigen zender en op dezelfde frequentie zonden we vanuit onze eigen studio (lees: slaapkamer) in het weekend uit

Piratenzenders
Op de vrijdagmiddagen werd de Top 40 uitgezonden op radio Veronica, dat was een van de piratenzenders uit de jaren zestig/zeventig van de vorige eeuw. Dan zat ik klaar met mijn twee  cassetterecorders, die zette ik aan als de muziek begon en zo nam ik muziek van de radio op. Zodra de dj’s begonnen te praten, drukte ik snel op Stop. Ik maakte mijn eigen jingles en zond ook de NLEB Top 30 uit. Dat was een gemiddelde van een aantal andere hitlijsten, maar soms zette ik mijn favorieten bovenaan. Het gebeurde dan wel eens dat bepaalde nummers heel lang op nummer 1 bleven staan omdat ik die zelf heel goed vond.
Zo stond ‘Ease on down the road with the Wizard of Oz’ wekenlang bovenaan...’

En daarna…
‘De mediawereld heeft mij altijd getrokken. Eigenlijk wilde ik cameraman worden bij de omroep, maar daarvoor moest ik wiskunde in mijn vakkenpakket hebben, en dat had ik niet. Ik koos voor de School voor de Journalistiek in Utrecht. Ik liep stage bij Radio Noord-Holland en deed vrijwilligerswerk bij de Stadsomroep Utrecht. Op een gegeven moment werd dat mijn betaalde baan. Tot ik de vacature voor Nieuwslezer bij Radio Rijnmond zag. Ik solliciteerde, en werd aangenomen.’

En nu…
‘Nu werk ik als presentator bij Radio Rijnmond. Ik werk 36 uur per week en verzorg van maandag tot en met vrijdag het programma Dwars door Rijnmond. Dat wordt overdag uitgezonden tussen 10  's ochtends en 1 uur in de middag. Met zo’n uitzending van drie uur ben ik de hele dag bezig.
Na het eerste kopje koffie begint de voorbereiding voor de uitzending. We behandelen elke dag drie nieuwsonderwerpen,  daarvoor moet ik mijn aankondigingen voorbereiden. Soms schrijf ik een aantal teksten alvast uit. Het is fijn om het een en ander op een rijtje te hebben, maar veel doe ik spontaan.

De uitzending begint om 10 uur, dat betekent dat ik tijdig in de studio moet zijn. In de tijd van de reclames en het nieuws moet ik de plek van mijn collega die de uitzending tot tien uur verzorgt, overnemen en de reclame, de muziek, de jingles en de nieuwscel voor mijn programma op de computer klaarzetten. Ik heb daar maar 2,5 tot 3 minuten de tijd voor, dat is best wel even stressen. Na afloop van mijn uitzending, vlak voor 1 uur, staat de volgende collega al weer klaar om het van mij over te nemen.’

Meer dan die drie uur
‘Mijn dag is dan nog niet afgelopen. In ons programma zit ook een aantal vaste rubrieken en die moeten wij elke dag vullen. Die vaste rubrieken zijn ankerpunten voor veel luisteraars. Ik denk daar over na, overleg met de redactie en neem actie. Een van die vaste rubrieken is een spelletje. Dat is een belangrijk onderdeel want een spelletje vergroot de binding met de luisteraars. Mensen vinden het leuk om iets te kunnen winnen. Het gebeurt heel vaak dat de mensen die ik bel verbaasd zijn dat ik terugbel. We geven geen enorme grote prijzen weg, denk aan een reischeque van 50 euro, of kaartjes voor de bioscoop.

Nu verzorg ik de uitzending nog vanuit de studio, maar we gaan de programmering veranderen. Binnenkort ga ik zoveel mogelijk met een zender op pad om de uitzending vanaf locatie te verzorgen. Dat wordt steeds een andere locatie. Het belangrijkste is dat ik de verhalen van mensen wil brengen. Hun levensverhaal, wat ze bezighoudt, of het gesprek van de dag met ze voeren. Het lijkt mij ook leuk om met een burgemeester op stap te gaan en zo met mensen in gesprek te komen.’

Radio toen
‘Radio is onwijs leuk. Natuurlijk is radio maken ten opzichte van vroeger enorm veranderd. Als kind luisterde ik altijd naar de piratenzenders Veronica, Mi Amigo en Radio Noordzee. Die magie, het “verboden” avontuur op zee. Maar goed, zo magisch was het feitelijk de laatste jaren van hun bestaan allemaal niet meer, want toen werden de banden aan de wal gemaakt en op de boot uitgezonden. Maar voor mij bleef de magie hetzelfde. Op 31 augustus 1974 stopten Veronica en Radio Noordzee, piratenzenders mochten niet meer uitzenden. Gelukkig is het fenomeen “radio” wel blijven bestaan en dat is best bijzonder in een tijd waarin alles verandert. De invulling van de programmering is anders dan vroeger, maar nog steeds luisteren dagelijks heel veel mensen naar de radio.’

De taak van Radio Rijnmond
‘Wekelijks stemmen zo'n 250.000 luisteraars af op Radio Rijnmond. We hebben een regionale informatieve taak, als nieuwszender zijn we marktleider in de regio en een zware concurrent van de muziekzenders. Een groot gedeelte van de tijd draaien we muziek en wisselen dat af met informatie.’

Het vak van presentator
‘Voordat ik Dwars door Rijnmond ging presenteren, werkte ik heel onregelmatig. Ik had avond-, dag en weekenddiensten, dat vond ik prima. Nu moet ik nog steeds wel wennen aan de regelmaat van vijf dagen per week van negen uur tot half vijf. Maar het is echt een fantastisch vak, echte radio blijft mijn liefde. Er is zoveel veranderd door de jaren heen en ik heb zoveel bijgeleerd. Radio is bijzonder. Mensen zetten de radio aan, omdat het iets intiems is. Als presentator ben je de gast bij mensen thuis, een soort vriend. Dat is toch geweldig?’