Sander Slegtenhorst, programmeur bij de Bibliotheek Rotterdam: ‘Het is hier nooit saai’

'Nee hoor, mijn functie heeft niets met ICT te maken.
Al denken mensen dat wel vaak als ik hen vertel dat ik programmeur ben bij de Bibliotheek Rotterdam.’

Okay, geen ICT, maar wat doe je wel?
‘Als “programmeur” zorg ik samen met een aantal collega’s voor de programmering van de voorstellingen, exposities en andere evenementen in de bibliotheek en het bibliotheektheater. We delen daarvoor de programmering in naar de verschillende doelgroepen, dat wil zeggen jeugd, jongeren en volwassenen en ouderen. Voor de invulling van de programmering voor het theater bekijken we bijvoorbeeld bij verschillende impresariaten welke voorstellingen goed zouden passen. Ook onderzoek ik of beginnende cabaretiers in ons theater willen optreden of dat auteurs die een boek uitbrengen een college of een lezing willen geven. 

Werken jullie met andere organisaties samen?
We werken veel samen met verschillende Rotterdamse partners, zoals Hogeschool Rotterdam, SKVR, Popunie, Passionate Bulkboek en Theater Zuidplein. Dit soort organisaties kan gebruik maken van onze ruimtes en meeliften op onze communicatie rondom een evenement. We zijn aan de ene kant dus faciliterend richting andere organisaties en aan de andere kant organiseren we in het theater onze eigen programma’s. Met die twee elementen houd ik mij als programmeur vooral bezig.’

Is er een opleiding voor programmeur?
‘Volgens mij niet. Ik deed eerst ervaring op in andere functies. Zo werkte ik onder meer voor Dordrecht Marketing waar ik me bezig hield met het vergunningentraject voor de festivals in die stad. Vervolgens was ik een aantal jaren betrokken bij de organisatie van zakelijke festivals in Rotterdam. Op een gegeven moment kwam deze functie voorbij. Alle elementen rondom “cultureel ondernemerschap” komen mooi samen in deze baan. Ik zie de Bibliotheek Rotterdam, zeker de afgelopen jaren, ook echt als een bedrijf in ontwikkeling. We handelen steeds meer als zelfstandig orgaan.’

Zijn er richtlijnen voor de programmering?
‘Jazeker. De evenementen die we in de bibliotheek organiseren, moeten een relatie hebben met taal of met Rotterdam. En voor het theater geldt dat we kostendekkend moeten zijn. We moeten de sprekers, techniek en beveiliging vanuit de kaartverkoop kunnen betalen. Daarnaast streven we naar minimaal 80% zaalbezetting en moeten de kaartjes betaalbaar zijn. Veel duurder dan € 15,00 zijn de kaartjes bij ons daarom niet, we willen voor een groot publiek toegankelijk zijn. Het maandelijkse Bibliotheekcollege is bijvoorbeeld gratis.'

Zijn er meer bibliotheken met een eigen theater?
‘Voor zover ik weet hebben de bibliotheken in Amsterdam, Amersfoort en Utrecht een eigen theater of werken ze daar nauw mee samen. Al is het dan niet zo’n klassiek theater zoals wij dat in Rotterdam hebben. Ik merk wel dat nog lang niet alle Rotterdammers van het bestaan van ons bibliotheektheater weten. Daar moeten we dus nog meer bekendheid aan geven. Al zijn wij natuurlijk geen regulier theater zoals het Oude of Nieuwe Luxor. Wij zien het theater meer als een zaal die bij de bibliotheek hoort. Een hele bijzondere zaal, dat natuurlijk wel.’

Wat organiseren jullie zoal in de bibliotheek zelf?
‘In de centrale hal organiseren we regelmatig tentoonstellingen, zo’n twaalf per jaar. Mensen kunnen hier gratis naar binnen.  Dat maakt onze tentoonstellingen laagdrempelig en dus voor veel mensen toegankelijk. Daarnaast organiseren we onder andere het taalcafé, workshops over allerlei onderwerpen en lezingen. Kijk, de functie van de bibliotheek is ten opzichte van vroeger enorm veranderd. Vroeger haalden mensen kennis alleen uit boeken, nu ook uit lezingen en workshops. Daar richten wij ons dus vooral op. Door die activiteiten halen we mensen die normaal gesproken niet naar een bibliotheek komen, toch naar binnen. En soms trekt een evenement extra veel aandacht, zoals het debat met Beau van Erven Dorens over het Rotterdam Project dat in februari 2019 plaatsvond. Dat was binnen een uur uitverkocht….’.

Is het lastig om de jeugd naar de bibliotheek toe te krijgen?
‘De jeugd, dat zijn voor ons kinderen tot 12 jaar, weten de weg hier naartoe wel te vinden. Het is vooral lastig om de jongeren tussen 13 en 27 jaar, te bereiken. Dat doen we op een speciale manier. Wij laten het onderdeel lezen of literatuur voor deze doelgroep los. In plaats daarvan focussen we ons meer op het geven van workshops, bijvoorbeeld over ondernemerschap of over solliciteren. Zo zijn we net gestart met een hiphop-community. Zo’n dertig jongeren die in de toekomst iets met hiphop willen gaan doen, bijvoorbeeld in de mode of in de muziek, krijgen een paar weken een masterclass van een bekende rapper. Met elkaar stellen ze dan hun ondernemersplan op. We krijgen daar veel positieve reacties op. We proberen echt uit te vinden wat de behoefte van deze doelgroep is en spelen daar vervolgens op in. Hierin vervullen we ten opzichte van andere bibliotheken een voortrekkersrol. En daar zijn we best trots op.’

Wat vind jij het allerleukste aan dit werk?
‘Dat ik elke dag met iemand anders rond de tafel zit. De ene dag is dat iemand die een lezing komt geven, dan weer de nieuwe stadsdichter of een rapper. Afgelopen week hadden we studenten van de Hogeschool in huis. Die wilden een door hen ontwikkelde game presenteren aan hun docenten en klasgenoten. Eigenlijk is elke dag hier anders. Dat maakt het enorm leuk en afwisselend. En iedereen loopt hier naar binnen, van dakloze tot professor. Die diversiteit vind ik heel inspirerend.’

Wat vind je niet leuk aan je werk?
‘We krijgen heel veel aanvragen van mensen of organisaties die hier iets willen organiseren. We moeten dus ook regelmatig nee zeggen en dat is wel eens moeilijk. Ook is het lastig om niet te veel werk op me te nemen. Er zijn zoveel leuke initiatieven die je aan de bibliotheek kunt koppelen en die zou ik het liefst allemaal omarmen. Soms loopt het qua werkdruk wel heel hoog op. Daar moeten we wel voor waken.’

Wat vond jij zelf een opvallend evenement in de bieb?
‘Vorig jaar organiseerden we rondom het thema Natuur de 'Camping Bieb'. Dat was alleen al eens eerder in Nijmegen georganiseerd. Het kostte enorm veel tijd om dat op te zetten, vooral qua vergunningen, maar ook logistiek gezien was het een hele uitdaging. Maar het lukte en uiteindelijk was er op de 3e etage een echte camping met opgooitentjes en bleven zo’n 100 mensen een nachtje slapen.  ’s Avonds traden dichters en spoken word artists op en werden er spelletjes gedaan. De volgende ochtend konden de campinggasten, terwijl er vogelgeluiden werden afgespeeld, een ontbijtje nuttigen. Het was een enorm succes en absoluut een evenement waarmee we ons als bibliotheek hebben onderscheiden. Het woord “saai” is deze bibliotheek in elk geval allang ontstegen.’

Trouwpartij?

Bezoekers van de bibliotheek kunnen op maandag, dinsdag en woensdag zomaar een bruidspaar tegen het lijf lopen. Tot augustus 2019 is de bibliotheek in verband met de tijdelijke sluiting van het Stadhuis, de alternatieve locatie voor gratis of eenvoudige huwelijken/partnerschappen.

Adres
De Bibliotheek Rotterdam heeft meerdere vestigingen. Het bezoekadres van de Centrale Bibliotheek en het Bibliotheektheater is Hoogstraat 110 te Rotterdam.

Website
Kijk voor meer informatie op de website van Bibliotheek Rotterdam.