Slobodan Ristic, reisorganisator: 'Ga je naar Australië of Nieuw-Zeeland, dan ben je een reiziger en geen toerist.'

Wil je een mooie reis maken naar Australië of Nieuw-Zeeland?  Dan moet je bij Slobodan Ristic zijn. Hij is reisorganisator en gespecialiseerd in dit continent. Hij kent de mooiste plekjes en bijzondere activiteiten daar Down Under.

Slobodan: 'Ik ben een reisorganisator. Ik bedenk, organiseer en stel reizen voor mensen samen en ik regel vervolgens alles voor ze. Ik boek de vluchten, hotels en excursies rechtstreeks bij de aanbieders. Daarnaast ben ik 24 uur per dag beschikbaar mochten mijn klanten ter plaatse problemen hebben. Omdat ik reizen aanbied die naar de andere kant van de wereld gaan en we te maken hebben met een tijdsverschil van gemiddeld negen uur, kan het weleens nachtwerk worden.'

Wat doet een reisorganisator en wat is het verschil met een reisbureau?
'Het verschil is iets uit het verleden. Bij een reisadviseur/reisbureau boekte je vroeger je reizen. Het was de winkel waar rijen kleurrijke reisgidsen stonden. Je vertelde waar je heen wilde en kreeg een stapel gidsen van diverse reisorganisators (touroperators) mee om thuis het aanbod te bekijken. Vervolgens ging je terug om de reis te boeken. Het reisbureau boekte de reis bij de touroperator, die het weer onderbracht bij de luchtvaartmaatschappijen, hotels, etc. Er was dus een hele duidelijke schakel van twee partijen tussen de consument en de uiteindelijke dienstverlener. Tegenwoordig zie je dat reisbureaus steeds meer zaken direct boeken zonder tussenkomst van de touroperator. En touroperators hebben op hun beurt nu vaak direct contact met de klanten. De scheiding tussen reisbureau en touroperator is dus achterhaald, maar voor de wet zijn het wel twee verschillende activiteiten. Dat zie je bijvoorbeeld terug in de wettelijke aansprakelijkheid.

Tegenwoordig is op internet alles te vinden en kun je ook zelf je vluchten, hotels en excursies boeken. Dan heb je toch geen reisorganisator nodig?
‘Klopt, voor het BOEKEN heb je me zeker niet nodig. Maar Australië en Nieuw-Zeeland zijn enorm grote landen. Het is ver en de totale reis is niet goedkoop. Wil je het optimale eruit halen, dan is het goed als iemand je kan helpen die er veel vanaf weet. Ik zie mijzelf als een coach van mensen die al lang van zo’n reis dromen en er vaak jaren voor hebben gespaard. Je kunt met handig plannen zo veel meer uit je tijd en geld halen. En dat is waar ik me mee bezig houd: ik adviseer mensen en vind het belangrijk om iets toe te voegen aan datgene wat mijn klanten al van de wereld hebben gezien. Ik ben er vaak geweest en krijg al meer dan twintig jaar feedback van klanten die bij me geboekt hebben. Dankzij al die ervaringen en meningen kan ik heel gericht op de man spelen en “out of the box” denken. Ik ben hier om de (voor joú) zo mooi mogelijke reis samen te stellen. Dat is geen hogere wiskunde, maar er komt wel veel bij kijken. Bij elke reis ligt de lat hoog: ik moet er zeker van zijn dat het één van de hoogtepunten in het leven van de klant wordt. Dat merken mijn klanten en dát is waarom ze kiezen om zaken met me te doen.'

Hoe ga jij te werk?
‘Ik spreek mijn klanten persoonlijk. Ze vertellen mij wat ze willen en ik vraag vaak door. Want het succes van de reis valt of staat met de keuzes die we in een vroeg stadium maken. Ik verkoop immers een abstract product. Mensen zien pas maanden later waarvoor ze hebben betaald. Het begint met in het hoofd van mensen kruipen en op basis daarvan suggesties geven. Ik wil dat mensen achteraf kunnen zeggen dat ze alles uit hun tijd en geld hebben gehaald. Maar daarvoor moet de klant wel meewerken. Stel je je niet voor een samenwerking open, dan ga ik ervan uit dat ik in dienst van je vergelijkingen moet werken. En dan haak ik vriendelijk af. Als ik niet voor het hoogst haalbare kan gaan, dan pas ik er liever voor. Maar dat is slechts een deel van mijn werk. Want minstens zo belangrijk is het selecteren van aanbieders die passen bij mijn kwaliteitseisen. Veel van de partners waar ik mee samenwerk, denk aan voertuigverhuurders en hotels, ken ik persoonlijk. Ik vind het belangrijk dat ik weet in welke handen mijn klanten terechtkomen. Ik kan hier nog zo mijn best doen, maar dat is niets waard als mijn klanten ter plekke geconfronteerd worden met ondermaatse kwaliteit.’

Wat moet je absoluut zien als je voor het eerst naar Australië gaat?
‘Combineer een paar verschillende smaken. Vlieg bijvoorbeeld eerst naar een grote stad als Sydney. Daar blijf je een paar dagen om te acclimatiseren en te wennen aan het verkeer dat links rijdt. Vervolgens vlieg je naar Ayers Rock in het Red Centre. Daar ga je met een internationaal gezelschap drie dagen op kampeersafari door de Outback. Vervolgens vlieg je naar de zuidkust voor een roadtrip van Adelaide naar Sydney. Dit is een prachtige, veelzijdige reis langs een aantal van de belangrijkste facetten van Australië. Wat je ook kunt doen, is de zuidkust vervangen door de oostkust: een roadtrip van het subtropische Brisbane naar het tropische noorden (Cairns) rijden. Je eindigt de reis dan langs het Great Barrier Reef. Wat het uiteindelijk wordt, hangt onder andere af van de periode waarin je reist. Je wilt niet in de regentijd in de tropen rondrijden. In die piek is het daar namelijk bloedheet, er zijn orkanen en ze hebben veel wateroverlast. En zo is er altijd wel een reden om in een bepaalde periode iets wel of niet te doen. Maar daar hoeven mijn klanten zich dus niet mee bezig te houden, daar hebben ze mij voor!'

Hoe ziet de gemiddelde reis eruit?
'Dat hangt af van trends. Vroeger hielden mensen van kasten van hotels en wilden ze zoveel mogelijk dingen tijdens een reis afvinken. Tegenwoordig willen mensen verblijven in kleinschalige accommodaties zoals een B&B en gebeurt het reizen in een rustig tempo. Men wil niet elke dag honderden kilometers met de auto rijden. Daar moet ik eerlijk gezegd zelf ook niet aan denken! Ook twijfelt men vaak tussen een auto of camper. Beiden hebben zo hun plussen en minnen, dus waarom niet allebei? Ga bijvoorbeeld de helft van je reis met een camper op pad. En vervolgens reis je op een ander traject per auto, waarbij je overnacht in hotels en B&B’s etc. Zo heb je dus het beste van beide werelden. Nogmaals, zo’n reis kost heel wat, dus doe het goed! Mensen die naar Australië of Nieuw-Zeeland gaan, zijn reizigers en geen toeristen.’ 

Hoe lang zou je moeten gaan?
‘Ga zo’n vier weken. Je moet namelijk minimaal een keer overstappen. Door het tijdsverschil kost de heen- en terugreis al drie kalenderdagen. Dan zijn er altijd nog formaliteiten die je ter plaatse moet afhandelen en natuurlijk het bijkomen van het tijdverschil. Dat betekent dat je van de hele reis zo’n vijf dagen kunt aftrekken. Ga dus ook niet voor een strandvakantie van twee weken naar Cairns. Dat is zonde van je geld. Ik adviseer mijn klanten om te kiezen: óf Australië, óf Nieuw-Zeeland, tenzij je natuurlijk een paar maanden weg gaat. Het grootste verschil tussen die twee: Australië is veel gevarieerder qua landschappen en klimaat. Nieuw-Zeeland is ook heel gevarieerd, maar hier kun je veel minder extreem combineren.’

En de cultuur?
‘Nou er staan vrijwel geen kathedralen of tempelcomplexen als je dat bedoelt, het is cultuur in de vorm van verhalen en ontmoetingen. Wist je dat de Aboriginal cultuur één van de oudste bekende culturen van de wereld is? Er zijn rotstekeningen gevonden van 50.000 tot 60.000 jaar oud. In Nieuw-Zeeland heb je de Maori, waarvan de oorsprong in Oost-Polynesië ligt. Het zijn prachtige culturen met een rijkdom aan mythes en legendes. Loop je met een Aboriginal- of Maori-gids door hun woongebied, dan gebeurt er echt iets met je. Samen door het regenwoud lopen waar hun familie al eeuwenlang leeft. De gids vertelt je waarom dié boom geknikt is of wat de betekenis van dát vogeltje is. Met al die symboliek komt zo’n omgeving echt tot leven en zo’n ervaring zou je nooit hebben als je met je Lonely Planet door het bos loopt. De verbintenis tussen de mens en zijn omgeving, dat staat zó ver af van hoe wij hier leven. Dát is de cultuur die je daar tegenkomt en daar kunnen wij hier in het westen nog wat van leren. Al die reizen en ontmoetingen maakten een diepe indruk op me, dat neem ik voor de rest van mijn leven mee. En dat wil ik ook voor mijn klanten.’

Een paar ‘must do’s’:

  • Een wandeling met de Maori-gids door de kauribossen in het hoge noorden van Nieuw-Zeeland. Op bezoek bij Tane Mahuta, de heer van het woud, een machtige, voor de Maori heilige kauriboom: http://footprintswaipoua.co.nz/twilight-encounter/
  • De Glacier Heli Hike in Nieuw-Zeeland. https://www.franzjosefglacier.com/our-tours/glacier-heli-hike/
  • Zwemmen met walvissen bij Ningaloo Reef, West Australia: https://www.ningaloodiscovery.com.au/
  • Niets specifieks, maar logeren in een lodge die met liefde voor de omgeving is ingepast, op een van de mooiste plekken die je ooit hebt gezien. Vaak zegt men ‘middenklasse is genoeg’ en dat snap ik….budgetten zijn zelden onbeperkt. Maar gun jezelf echter af en toe dat welgemikte stapje hoger. Jij verdient het en deze prachtige bestemmingen verdienen het!

www.planetdownunder.nl