Vasculair internist Jeanine Roeters van Lennep:
'Ik wil mensen uit het ziekenhuis houden'

Jeanine Roeters van Lennep werkt sinds 2010 als vasculair internist
in het Rotterdamse Erasmus Medisch Centrum.
Vol enthousiasme legt zij uit waar zij zich dagelijks mee bezig houdt.

‘Overal in ons lichaam zitten bloedvaten en dus kunnen overal vernauwingen in die vaten ontstaan. De bekendste is waarschijnlijk een vernauwing bij de kransslagaderen van het hart, dan krijg je pijn op de borst en in het ergste geval zelfs een hartinfarct. Mensen met dit soort klachten komen bij de cardioloog terecht, bij een vernauwing in een bloedvat van het been ga je naar een vaatchirurg en bij een vernauwing in de hersenvaten naar een neuroloog. Maar eigenlijk is het allemaal dezelfde ziekte, alleen zit het op een andere plek in ons lichaam. Als vasculair internist kijk ik niet specifiek naar het orgaan of het lichaamsdeel waar de vernauwing zit, ik onderzoek wat er in de bloedvaten gebeurt en waarom. Met die kennis kunnen we mensen helpen en in veel gevallen erger voorkomen, maar ons ultieme doel is  mensen zoveel mogelijk uit het ziekenhuis te houden.’

Voorkomen is beter dan…
Jeanine richt zich in haar werk op mensen die een verhoogd risico op hart- en vaatziekten hebben. ‘Door deze mensen al in een heel vroeg stadium te onderzoeken, onder controle te houden en indien nodig preventief te behandelen, probeer ik te voorkomen dat ze op latere leeftijd last krijgen van hart- en vaatziekten. De meeste mensen die bij mij komen, zijn dus eigenlijk helemaal niet ziek. Dat maakt de behandeling wel eens lastig. Heb je een flinke longontsteking, dan ben je wel bereid om antibiotica te nemen, maar de meeste  mensen die ik zie, hebben geen klachten. Het is dus belangrijk om hen bij de behandeling betrokken te houden, hen goed te informeren en ook na te gaan of ze alles wel goed hebben begrepen.

In een van de uitzendingen van Klokhuis legt Jeanine op begrijpelijk wijze uit wat een hartinfarct is.

Natuurlijk schrijven we soms ook medicijnen, bijvoorbeeld voor om het cholesterol te verlagen. Dan komt het wel eens voor dat mensen vervolgens klachten krijgen. Dan denken ze al gauw dat dat van de cholesterolmedicijnen komt. Ik adviseer hen dan om tijdelijk met de medicijnen te stoppen, dat zijn ze namelijk meestal toch al van plan. Vervolgens bel ik ze een paar weken later om te horen hoe het gaat, en dan blijkt dat ze vaak al weer met de medicijnen begonnen zijn. Ze hebben dan zelf ervaren dat die klachten niet door de medicijnen komen. ’

Erfelijk verhoogd cholesterol
Jeanine houdt zich met twee groepen mensen bezig die een verhoogd risico op hart- en vaatziekten hebben. ‘De eerste groep bestaat uit mensen die een erfelijk verhoogd cholesterol hebben. Dat foutje in de genen komt bij 1 op de 250 mensen voor, in Nederland zijn dat dus zo’n 60.000 mensen. Op jonge leeftijd merk je daar niets van. We komen deze mensen vaak pas op het spoor als een familielid onverwachts op jonge leeftijd aan een hartinfarct overlijdt. We doen dan een familieonderzoek om na te gaan wie deze erfelijke aanleg heeft. Dat onderzoek doen we zelfs al bij kinderen vanaf acht jaar. Omdat we vanaf die leeftijd al kunnen behandelen. Bij de behandeling is een gezonde levensstijl natuurlijk belangrijk, waarbij niet roken op nummer één staat. Daarnaast moeten mensen, als het nodig is, ook medicijnen gaan gebruiken. Het gaat dan vaak om één pilletje per dag. Ik vergelijk het altijd maar met het poetsen van je tanden, dit pilletje poetst als het ware je vaten schoon.

Zwangerschapsvergiftiging/Pre-eclampsie
De tweede groep met een verhoogd risico op hart- en vaatziekten zijn vrouwen die tijdens hun zwangerschap last hadden van een ernstige vorm van pre-eclampsie of HELLP syndroom ook wel zwangerschapsvergiftiging genoemd. Deze vrouwen zijn tijdens hun zwangerschap zo ziek, dat het kindje vaak eerder gehaald moet worden. Zodra ze bevallen zijn, lijkt het alsof ze weer beter zijn. Inmiddels weten we dat ook deze vrouwen op latere leeftijd een verhoogde kans hebben op hart- en vaatziekten. Voor deze vrouwen heb ik samen met een gynaecoloog een poli opgezet gericht op preventie van hart- en vaatziekten.. Omdat wij de enige polikliniek zijn in Nederland die deze nazorg aanbieden, komen vrouwen uit het hele land naar ons toe.’

Risico
Ondanks alle onderzoek en preventieve behandelingen zijn er volgens Jeanine geen garanties te geven. ‘Mensen die met asbest werken, hebben een verhoogd risico op het krijgen van asbestkanker. Maar niet iedereen die met asbest heeft gewerkt, krijgt dat ook daadwerkelijk. Net zoals dat niet iedereen die rookt per definitie longkanker krijgt. Maar vanuit mijn werk probeer ik er alles aan te doen om het risico op ziek worden zo laag mogelijk te houden.’

Sekse- en genderspecifieke geneeskunde
Naast haar werk als vasculair internist, doet Jeanine ook onderzoek naar seksee- en genderspecifieke geneeskunde. ‘Zo onderzoek ik de relatie tussen de menstruele cyclus en hart- en vaatziekten. Veel vrouwen hebben namelijk bij specifieke fases van hun menstruele cyclus last van hartkloppingen of hartklachten. Daar is nooit onderzoek naar gedaan. Vrouwen kunnen zich voor deelname aanmelden via de website. Het enige dat ze daarvoor hoeven te doen is in een dagboekje hun cyclus en hun hartklachten bijhouden. Inmiddels doen al meer dan zeshonderd vrouwen aan het onderzoek mee en daar ben ik erg blij mee.’

Link naar onderzoek menstruele cyclus >>

Expertisecentrum
De polikliniek van Jeanine in het Eramus Medisch Centrum wordt in Nederland beschouwd als het expertisecentrum. Het  delen van kennis, zowel in het binnen- als het buitenland, ziet zij als een belangrijk onderdeel van haar werk. ‘Ik geef regelmatig lezingen en geef daarnaast ook les. Ik voel me echt bevoorrecht dat ik dat allemaal mag en kan doen en ik ben absoluut trots op mijn werk!’