Sanne Bouwman, zelfstandig reisadviseur: 'Collect memories, not things'

Via haar eigen ‘mobiele’ reisbureau The Travel Club Sanne adviseert Sanne Bouwman mensen die op reis willen gaan. Sanne: ‘Ik stel reizen samen op basis van de specifieke wensen van mijn klanten en die wensen zijn voor iedereen verschillend. Soms is dat lang en ver weg, dan weer dichterbij en kort. De een wil een super-de-luxe vakantie, de ander wil juist liever van de gebaande paden af. De een wil het liefst alleen reizen, de ander met een partner, met een groep of met jonge kinderen. Ik kan elke reis op maat samenstellen. Daarnaast kunnen mensen via mij of mijn website ook de pakketreizen boeken die de reguliere reisbureaus aanbieden.

Op welke doelgroep richt jij je?
Ik richt me niet op een specifieke doelgroep of bestemming. Ik vind het heel leuk om verre en ingewikkelde reizen samen te stellen, maar ook een lang weekend weg stel ik met veel plezier samen. Zo regelde ik pas voor een groep van 18 man een vijfdaagse reis naar Tromsø waar ze de halve marathon boven de poolcirkel wilden lopen. Daar hoorde natuurlijk ook een huskysafari en het noorderlicht bij, maar ook transfers naar verschillende locaties. Ik regelde alles van A tot Z. Hun reis begon al met een door mij verzorgd drankje op de luchthaven.

Wat is jouw toegevoegde waarde?
Ik merk dat steeds meer mensen een bijzondere reis willen maken en juist dat soort reizen is vaak wat ingewikkelder om te boeken. Dan is het prettig om al het “geregel” uit handen te kunnen geven. Natuurlijk zijn er mensen die het leuk vinden om via internet zelf alles uit te zoeken en die zijn daar vaak ook heel handig in. Maar lang niet iedereen vindt dat leuk of heeft daar de tijd voor. Soms zie je door het enorme aanbod door de bomen het bos niet meer of zijn zaken ondoorzichtig. Neem bijvoorbeeld ticketprijzen die voortdurend veranderen of reviews die niet altijd betrouwbaar zijn. We zien dat daarom steeds meer mensen gebruik maken van een reisadviseur. Wij hebben nu eenmaal veel kennis. Bovendien zijn we flexibel bereikbaar, dus ook ‘s avonds en in het weekend. Ook kunnen ze mij tijdens hun reis altijd bellen of mailen. Doet zich op reis een probleem voor, dan kan ik dat voor ze oplossen.

En omdat ik eigen baas ben, kan ik zelf bepalen welke service ik wil leveren. Zo kom ik, als dat maar enigszins kan, de reispapieren persoonlijk afgeven. En daar doe ik dan een klein attentie bij, bijvoorbeeld een reisgidsje. Na de vakantie bel ik op om te horen hoe de reis is geweest. Ik wil zoveel mogelijk service bieden, zowel voorafgaand, tijdens als na afloop van de reis.’

Je bent als zelfstandig reisadviseur aangesloten bij een franchise-organisatie?
‘Ja, dat klopt. Ik ben aangesloten bij The Travel Club. Dat biedt namelijk enorm veel voordelen. Ik maak gebruik van het netwerk binnen The Travel Club, maar ook van contracten die zijn afgesloten met allerlei leveranciers zoals vliegmaatschappijen en accommodaties. En, ook belangrijk, The Travel Club is aangesloten bij belangrijke garantiefondsen zoals ANVR, SGR en het Calamiteitenfonds. Dat biedt mijn klanten zekerheid.’

Wat is jouw achtergrond?
‘Ik ben begonnen aan een rechtenstudie, maar maakte de switch naar de HHTV, een verkorte HBO opleiding in Toerisme. Tijdens mijn studie ging ik werken bij GoGo Tours, waar later Sunweb bij kwam en uitgroeide tot een groot overkoepelend bedrijf van wel 12 verschillende labels. Ik heb daar negen jaar in verschillende functies gewerkt. Daarna maakte ik wat omzwervingen naar andere bedrijven waar ik altijd met communicatie en dienstverlening bezig ben geweest. Vanaf mijn 20e maak ik al verre reizen, alleen, maar ook met mijn partner en later nam ik mijn kinderen mee. Mijn dochter was een jaar oud toen zij haar eerste verre reis maakte.’

Wat is jouw verdienmodel?
‘Ha, dat is de meest gestelde vraag! Het werkt bij mij net zoals bij andere reisorganisaties. Ik luister naar de wensen van mijn klanten en ga kijken wat daarbij past en wat de verschillende mogelijkheden zijn. Dat werk ik uit in een voorstel waarbij altijd een prijsvergelijking gemaakt wordt. Door de schaalgrootte van The Travel Club heb ik het grootste aanbod met Nederlandse, internationale en lokale leveranciers. Mijn verdiensten komen uit de commissies die ik van hen krijg.’

Ben je er ook om problemen in het buitenland op te lossen voor klanten?
‘Ja, absoluut. Op reis kunnen altijd dingen gebeuren. Letsel, politieke onrust, storm, een vulkaanuitbarsting of een overlijden in Nederland,  om er eens een paar te noemen. Juist in zo’n situatie is het prettig als je een zelfstandig reisadviseur kunt bellen die de zaken voor je regelt.'

Wat is jouw favoriete reisbestemming?
‘Mijn liefde ligt in Zuid-Afrika. In 2001 woonde ik daar een tijdje en sindsdien ben ik er nog zo’n acht keer geweest. Ik ken dat land echt op mijn duimpje en kan mijn klanten dus veel toegevoegde waarde bieden.

Heb je nog een eigen wensenlijstje?
‘Bovenaan staat Japan! Daar zou ik heel graag een keer in de bloesemtijd heen gaan. En daarnaast wil ik nog een keer de tango dansen in Buenos Aires en de Kilimanjaro beklimmen.

Mijn lijfspreuk is: Collect memories, not things. Zeker in een tijd waarin iedereen loopt te rennen en te vliegen is het fijn om met elkaar mooie herinneringen te maken. Ik ben blij dat ik daaraan een steentje kan bijdragen.

Bezoek de website van Sanne:
The Travel Club Sanne